Alojamiento para baby boomers en 2021

Albergue confortable en Rumania con interior de madera
Actualizado: 22.07.2019 | 22 de julio de 2019

Mucha gente cree que los albergues son solo para unas 20 mochilas, pero eso es simplemente un mito. Encontrará a todo tipo de personas de diferentes ámbitos sociales alojándose en los albergues, y la mayoría de los beneficios de un alojamiento económico y confiable son demasiado buenos para perderlos. En este texto invitado Barbara Weibel de Un agujero en el viaje cultural de la rosquilla rompe todos los estereotipos negativos de los albergues y nos dice por qué son en realidad una gran opción para un baby boom.

Cuando le explico a la gente que normalmente me quedo en hostales mientras viajo por el mundo, la reacción inicial de la mayoría de los baby boomers es de asombro al borde del horror.

«¿No están sucios?»

«¿No tienes que aguantar a un montón de veinteañeros borrachos que se divierten toda la noche?»

«¿Son realmente seguros?»

Debido a la cantidad de hoteles y moteles asequibles repartidos por todo Estados Unidos, los albergues nunca se han popularizado realmente en los Estados Unidos como en otros países. Según Hostelling International-USA, solo alrededor de 350 de los 10,000 albergues que se encuentran en todo el mundo están ubicados en los Estados Unidos, por lo que el desconocimiento estadounidense de ellos no es sorprendente.

Para aquellos que no lo saben, los albergues son alojamientos económicos donde los huéspedes pueden alquilar una cama, generalmente una litera, en el dormitorio. Aunque las configuraciones varían, los más comunes son los dormitorios con cuatro, ocho y 16 camas.

Los dormitorios suelen ser de sexo mixto, aunque en los últimos años muchos albergues han comenzado a ofrecer dormitorios solo para mujeres. Dormí en ambos y nunca me sentí incómodo en lo más mínimo.

Todas las habitaciones compartidas tienen baño compartido y los huéspedes tienen acceso a una cocina totalmente equipada donde pueden enfriar los alimentos y preparar sus propias comidas. Casi siempre hay un salón común o un lugar de reunión donde personas de todas las nacionalidades pueden mezclarse y compartir comidas.

Además, muchos hostales ahora ofrecen habitaciones privadas con baño privado. (El hecho de que incluso tengan instalaciones privadas es uno de los secretos mejor guardados de los albergues. La mayoría de la gente, digo, está impactada).

Muchos albergues incluso ofrecen habitaciones familiares para hasta cuatro personas. Por supuesto, estas habitaciones privadas y familiares tienen el mismo acceso a todas las áreas comunes que disfrutan los huéspedes de los dormitorios.

Interior del Spartan Hostel Soda Hostel en Poznan

Mi preferencia por los albergues comenzó por necesidad. Cuando dejé la empresa decididamente para convertirme en un fotógrafo y escritor de viajes independiente, tuve que cuidar cada centavo. Me embarqué en mi primer viaje alrededor del mundo a principios de 2007. Al llegar a la ciudad de Ho Chi Minh en Vietnam, con una reserva en un hotel barato durante las dos primeras noches, no me tomó mucho tiempo encontrar una mochila y cambiar a natación más barata.

Al principio elegí habitaciones privadas con baño privado, pero pronto me cambié a habitaciones con precios más económicos. Todas mis preocupaciones sobre las condiciones de suciedad, los insectos y el despertar de los tumultuosos amigos del albergue fueron en vano. Mi alojamiento estaba siempre limpio, sin errores y bastante tranquilo.

Al principio, también me preocupaba que me aceptaran. Me imaginé a una multitud de veinteañeros que pensaban: «¿Qué está haciendo este anciano en nuestro dormitorio?»

Pronto descubrí que este miedo solo estaba en mi mente.

Me quedé en dormitorios e hice maravillosas amistades con personas de todas las edades.

En Ecuador conocí a una maestra de 30 años que luego me invitó a visitarla en Lima, Perú. Ella y su madre pasaron todo el día recorriendo Lima, incluso invitándome a almorzar en su Country Club junto al mar.

En Nepal, conocí a una mujer de 50 años de Inglaterra que se convirtió en una amiga tan querida que más tarde pasamos un mes viajando juntos por Irlanda e Irlanda del Norte. Incluso compartí una cama con una mujer de 80 años en México, ¡y ella tomó la cama de arriba!

Uno de los mayores secretos del albergue que he descubierto es que puedes reservar una habitación doble, y si no es tiempo de vacaciones o en algún otro momento ocupado, casi siempre tendrás una habitación para ti solo. Por alguna razón, los albergues se muestran reacios a reservar a otra persona en una habitación de dos dormitorios si tienen camas supletorias disponibles.

Interior del albergue Lub Siam en Tailandia

Que esperar en un albergue

Los albergues son seguros, tienen un buen personal, suelen estar bien ubicados y, en general, ofrecen un desayuno gratuito. La mayoría ofrece casilleros de metal para asegurar sus pertenencias mientras está fuera por el día, pero traiga su candado con usted.

Aunque cada vez ofrece más toallas de baño, muchas todavía cobran o no tienen toallas disponibles, por lo que es una buena idea llevar una toalla de campamento. Algunos tienen lavanderías y bibliotecas de viajes donde los viajeros pueden intercambiar libros. Algunas de las personas con las que me quedé incluso tenían jacuzzis, barbacoas y playas frente a la puerta principal.

A pesar del estereotipo persistente, los miembros del partido borrachos nunca me obligaron a hacerlo. La mayoría de mis habitaciones eran encantadoras y atentas. En cuanto a los escalofríos, tampoco he visto una chinche. Los albergues generalmente están limpios, pero asegúrese de leer los comentarios de los clientes y las condiciones del albergue antes de reservar.

Me he encontrado con algunos albergues que no aceptan huéspedes mayores de 40 años, y las reseñas indicarán claramente si una propiedad es un «albergue para fiestas»; me mantengo alejado de ellos.

Para personas que viajan solas, parejas, familias y amigos que viajan juntos, los albergues ofrecen una experiencia maravillosa y ecléctica, pero el mayor beneficio son las personas que conoces. Durante mis muchos años de viaje, puedo decir honestamente que nunca he conocido a nadie interesante en un hotel.

Pero ni siquiera puedo contar la cantidad de amigos que tengo en todo el mundo como resultado de estar en albergues.

Después de años de trabajar en trabajos que pagaban las facturas pero que no le proporcionaban alegría, la baby boomer Barbara Weibel se alejó de la vida empresarial en 2007 haciendo lo único que siempre quiso hacer: escribir, fotografiar y viajar. Desde entonces, ha viajado de forma independiente a 98 países en seis continentes, incluidos todos los países de Europa. Descubra cuánto cuesta viajar por el mundo a tiempo completo y lea sus fascinantes historias sobre el disfrute de las culturas de todo el mundo en su popular blog de viajes Hole in Donut Cultural Travel.

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