Entrevista a Tony Wheeler, uno de los fundadores de Lonely Planet

Nomadic Matt entrevista a Tony Wheeler en TravelCon en Boston
Actualizado: 08/04/19 | 4 de agosto de 2019

En 2019, uno de los oradores principales de TravelCon fue Tony Wheeler, fundador de Lonely Planet. Tuve la suerte de hablar con Tony algunas veces a lo largo de los años y me sentí honrado cuando aceptó hablar en nuestra conferencia. Con TravelCon19 en los libros, pensé que sería un buen momento para volver a compartir esta entrevista de 2011 con Tony, para que podamos retroceder en el tiempo y ver qué ha cambiado en la industria desde entonces.

Crear un blog de viajes es mucho trabajo. Pero también tiene sus beneficios. ¿Uno de esos beneficios?

Conoce gente aterradora.

Tener un blog de viajes me ha permitido conocer gente increíble de todo el mundo.

Pero también me dio la oportunidad de conocer a mis héroes de viajes.

Tomé una copa con Pauline Frommer, conocí a Rick Steves, me hice amigo de Johnny Jet y Matt Gross (un ex viajero frugal), salí con Rolf Potts y hablé sobre vuelos con George Hobbit, solo por nombrar algunos. Incluso a principios de este año tuve que conocer a Cheryl Strayed.

Después de escribir blogs y viajar durante más de una década, la lista de personas increíbles que he conocido ha crecido durante mucho tiempo, y estoy increíblemente agradecido por las oportunidades brindadas. Una de esas oportunidades sucedió en 2011.

A medida que mi blog comenzó a crecer, atraje cada vez más la atención de la prensa. Un día recibí un correo electrónico de Lonely Planet. Querían conectarme con su fundador Tony Wheeler.

Me quedé atónito.

Esta fue una gran oportunidad.

Después de que me calmara, le envié un correo electrónico a Tony.

Intercambiamos algunos correos electrónicos de ida y vuelta y él accedió a hacer una entrevista en el blog (lo admito, me corté un poco el pelo sobre su impacto en mis viajes. ¡No pude evitarlo!).

Aquí está la entrevista original de 2011. Mucho ha cambiado desde entonces, ¡y muchas cosas siguen igual!

Matt Nomadic: Tuyo Una guía del sudeste asiático cambio de guías y viajes. Ha creado un mercado masivo y una accesibilidad que no existía antes. ¿Cómo se siente al tener un impacto tan grande en los viajes?
Tony Wheeler: Súper. Mirando hacia atrás, estábamos allí al comienzo de algo grande. Los viajes se volvieron cada vez más asequibles, por lo que hubo una demanda de información sobre destinos. Así fue como comenzó Lonely Planet, y la gente nos pidió recomendaciones de destinos porque estábamos allí y lo hicimos. Esto llevó a la creación de nuestra primera guía, Barato en toda Asia.

De hecho, hay un libro que va a ser publicado por un tipo que está tratando de viajar por la región hoy usando uno de nuestros libros originales, Sudeste de Asia en un cabestrillo (ahora tiene 36 años). Es sorprendente que encuentre muchos lugares que todavía funcionan o están administrados por hijos o incluso nietos de las personas que conocimos cuando investigamos la guía de 1974. Los viajes cambian y evolucionan constantemente, pero la necesidad de información confiable y precisa del destino sigue ahí. Más personas viajan cada vez más lejos y de diferentes formas. Nuestros guías continúan brindando recomendaciones comprobadas que son nuestra primera guía, Barato en toda Asia, fue fundado en.

Lonely Planet se considera una biblia para jóvenes mochileros y viajeros a largo plazo. Es un libro que usan mucho más que cualquier otra guía que existe. ¿Es este el mercado que siempre ha esperado, dado que este era el estilo de viaje con el que comenzó?
Empezamos a hacer libros para gente como nosotros, jóvenes y sin un centavo. Obviamente, hemos cambiado a lo largo de los años, ¡y también los libros! Pero a pesar de que cubrimos los mejores viajes al igual que las mochilas en estos días, todavía tengo una debilidad real por las mochilas: son pioneros de los viajes, a menudo pioneros de nuevas rutas y nuevas formas de viajar, y lo afronto, no hay experiencia de viaje como un primer viaje.

Supongo que los viajeros aprenden más en un año vacío ese año que en los últimos cinco años de escuela. ¡O la universidad del año que viene! También me gusta la información difícil, los caminos incorrectos, por eso he disfrutado usando nuestra guía por África en la República Democrática del Congo durante las últimas tres semanas.

En el libro La playa, hay una línea: «Una vez en el Lonely Planet, se destruye». Ese comentario refleja la sensación de que Lonely Planet (y los guías en general) están esterilizando lugares y convirtiéndolos en trampas para turistas. ¿Cómo reaccionas ante tales críticas?
La clave aquí es que las guías de Lonely Planet son solo eso: una guía. Animamos a los viajeros a utilizar nuestros guías como punto de partida, proporcionándoles las herramientas para crear sus propias aventuras.

Los turistas visitarán destinos independientemente; solo les proporcionamos las herramientas para viajar de forma independiente y devolver sus libras de turismo a la economía local.

Tony Wheeler El planeta solitarioSiempre ha sido muy importante para nosotros que Lonely Planet fomente el turismo responsable, independiente y ético. Nuestros guías asesoran a los viajeros sobre la historia local, la política, la cultura, la vida silvestre y la economía para que puedan llegar al corazón del lugar y comprender el destino que están visitando.

He dedicado mi vida a viajar y creo firmemente en sus beneficios, tanto para el viajero como para la comunidad local que visita.

Viajar expande la mente al compartir culturas, idiomas y tradiciones. Es imposible argumentar que el turismo no afecta a los destinos, pero hay muchos factores que contribuyen al crecimiento del turismo, y menos aún las rutas aéreas y la disminución de los costos de viaje.

¿Hay algún aspecto de los viajes que haya cambiado en los últimos 20 años que NO te guste? ¿Por qué?
Mucha gente dirá que la mayor facilidad para viajar, comunicarse e informarse ha sacado el romance de la carretera, pero supongo que cosas como los cibercafés son solo una nueva versión de poste restante. Habrá tantas historias de reuniones y romances en los cibercafés como «sentados en las escaleras de la oficina de correos y leyendo cartas perdidas hace mucho tiempo».

El cambio más triste es el cambio de seguridad después del 11 de septiembre. Por supuesto, odio todos los pedos con detectores de metales y máquinas de rayos X (y podría pensar en eso mejor que el 90% de los aeropuertos por los que paso), pero el más grande es que no puedes subir a la cabina de vuelo. nunca más. Aunque nunca ha podido hacerlo en las aerolíneas estadounidenses, en ningún otro lugar del mundo, si lo solicita amablemente, generalmente lo pueden invitar a la cabina del piloto para mirar el hombro del piloto.

Una vez que volaba un Concorde, subí por un extremo brusco y en dos ocasiones incluso tuve que sentarme en un aterrizaje de 747.

Por otro lado, ¿cuáles cree que han sido los aspectos más positivos del cambio de viaje en los últimos 20 años?
Romance o no, mentiría si dijera que no me gusta la facilidad de hacer estos días, ya sea una reserva de hotel, un asiento de avión en el Congo o un tren en Suiza, que puede descargar formularios de visa de inmediato. . (Irán estuvo increíblemente conectado y servicial en ese sentido la última vez que fui allí).

Y el hecho de que esté en casi todos los lugares donde pueda obtener una tarjeta SIM local gratis o casi gratis para su teléfono también es asombroso, así que tenía mi número de teléfono en todas partes, desde Afganistán hasta Zambia, así como cajeros automáticos escupiendo dinero en los lugares más extraños y sorprendentes.

¿Dónde ves guías en la era digital?
A menudo se dice que hay tantos grabados como siempre; simplemente ya no es necesario en papel. Creo que seguiremos investigando cosas: para hacer un buen trabajo, tienes que ir allí, no puedes explorar el lugar detrás del escritorio o frente a la computadora. Pero, ¿esa «guía» será un libro o una aplicación de iPhone, quién sabe?

¿Qué opinas de los blogs de viajes?
Excelente. Los mejores blogs de viajes publican una gran cantidad y variedad de artículos de viajes. Es una comunidad fantástica y es emocionante verla crecer.

¿Crees que existe un blog de viajes de calidad profesional a la altura de los guías?
Algunos. Pero hay algunas buenas guías, pero también algunas de mierda.

¿Qué blogs te gustan? ¿Cuáles son algunos ejemplos de «bueno»?
No sigo ningún blog, pero si busco algo relacionado con algún viaje, lugar o idea en la que estoy pensando, a menudo termino en el blog de alguien. El viaje al Congo que acabo de hacer fue muy diario, pero Dios, hay algunas historias geniales sobre el Congo.

Como esa pareja belga atravesando el país, pero aún destruyendo su Land Cruiser en el camino y atravesando un infierno con el que Toyota apenas podía soñar. Y pasé por «carreteras» en Land Cruisers, donde finalmente pensé «¡Qué vehículo!» ¡Increíble! «

¿Por qué vendió su participación en Lonely Planet?
No queríamos ejecutarlo para siempre, y era hora de un cambio.

Ahora que ha vendido Lonely Planet, ¿cómo está?
¡Estoy viajando! Estoy trabajando en un nuevo libro de viajes y Lonely Planet me ruega constantemente que haga algunas cosas.

¿Sigues involucrado en el LP? ¿Es un rol de asesor o tiene un título especial?
¿Título? ¿Papel? ¿Algo por lo que me pagan? No. Pero escribo una columna mensual para la revista LP, parece que escribo muchas palabras introductorias / prefacios / columnas / etc. para varios libros LP, y todavía a menudo me preguntan sobre algo, aparecen por algo, etc. con LP. Y por el resto de mi vida, seré «una de las personas que comenzaron el LP».

Y nunca podré ir a ningún lado sin devolver correcciones / adiciones / sugerencias para el libro apropiado. Por cierto, nunca he tenido una tarjeta de presentación de LP con un título o función.

Si tuviera un consejo para los viajeros, ¿cuál sería?
Vamos. Y ve a algún lugar interesante.

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