La ciudad hedonista del renacimiento de las mochilas

Río en Vang Vieng, Laos con montañas en la distancia
Actualizado: 17.03.20 | 17 de marzo de 2020

Mientras bajaba por el lento río de regreso a la ciudad, a mi alrededor había señales de la era anterior: tirolinas y columpios de cuerdas que no se usaban, barras largas alineadas con tablas y letreros débiles que anunciaban bebidas baratas. Las orillas del río Wang Vieng recordaban el pasado reciente de la ciudad, como la Gomorra moderna.

Ahora apenas podía asomarse a los alrededores.

Sin música crepitante.

No hay mochilas que salten a un río poco profundo.

Solo unos pocos kayakistas, tubérculos y amigos disfrutando de la máxima calidez diaria del sol.

Vine a Wang Vieng para ver qué había sido del lugar ahora que las infames tuberías estaban cerradas.

Encontré un destino renacido.

A finales de la década de 1990, las mochilas descubrieron este pequeño pueblo en medio de Laos. Ubicado junto a un hermoso río refrescante, rodeado de cuevas, lagunas y montañas, era el lugar perfecto para relajarse en la montaña. Era barato, las drogas abundaban y todo iba allí.

Con el paso de los años, el secreto salió a la luz y Vang Vieng se convirtió en un símbolo de todo lo que andaba mal con la mochila: una ciudad llena de bares y discotecas, que abastecía a los turistas que llegaban a cagar y consumir drogas tanto como fuera posible (y todo eso ilegalmente en Laos), hicieron alarde de las costumbres locales y trataron este lugar como su patio de recreo.

El paisaje circundante y sus actividades se han descuidado a favor del río que se ha inundado de bares que venden drogas, bebidas baratas y momentos divertidos.

Cada año venían más y más personas, y cada año las mochilas se comportaban de manera estúpida e imprudente, lo que resultaba en una muerte anual promedio de 24 bebidas, drogas o saltar a un río poco profundo. Había un tobogán de agua junto al río llamado «Death Slide» – era un nombre muy literal.

Finalmente, fue suficiente y, a fines de 2012, los funcionarios locales cerraron por completo la tubería. No habría más fiestas en el río.

Con la desaparición de la pipa, las mochilas también se fueron.

Durante meses, Wang Vieng fue un pueblo fantasma. La economía ha sufrido y los lugareños están preocupados por el futuro. Aproximadamente un año después, los funcionarios volvieron a permitir las tuberías, pero con reglas más estrictas. Ahora solo se pueden abrir tres bares a la vez y ya no hay ríos agitados, drogas, toboganes o actividades peligrosas.

Y, con el toque de queda de medianoche, la fiesta no dura toda la noche.

Un grupo de mochilas jugando en el río Wang Vieng bebiendo

De conversaciones con muchos lugareños, supe que la cantidad de mochilas se ha reducido a la mitad y reemplazada por una población creciente de grupos de turistas coreanos y chinos, que no gastan una pipa y gastan más dinero. Ahora los bares de mochilas en la orilla del río están vacíos a medida que el centro de la ciudad crece con hoteles boutique y los mejores restaurantes que atienden a nuevas oleadas de turistas.

«Esto es bueno. Hay poca gente, pero gastan más dinero», dijo el dueño de un restaurante.

«Es mucho mejor ahora que la gente no se está muriendo. Solían ser divertidos, pero esto es más seguro ”, me dijo un cantinero occidental de mucho tiempo.

Wang Wieng ya no es la ciudad jungla hedonista que alguna vez fue. Ahora es un centro tranquilo para aventuras al aire libre, caminatas por la jungla y días de descanso relajándose en el río. Aunque al principio me preocupaba que la ciudad siguiera siendo un lugar loco de mochilas y lo odiaría, ahora deseaba tener más tiempo y me estaba yendo insatisfecho.

Autobuses para mochileros y transporte en Vang Vieng, Laos

Vang Vieng ha recuperado su lugar como uno de los lugares de visita obligada en Laos.

El nuevo Wang Wieng aún conserva algunas de las viejas costumbres: el famoso bar Sakura todavía bombea música hasta la medianoche, ofrece bebidas gratis hasta las 9 (en serio) y sirve látigos (no es genial); El famoso bar irlandés de Gary todavía existe; y todavía vienen mochilas para beber y pasar el rato.

Los mochileros que pasan el rato junto al agua son vagos en Vang Vieng, Laos

Y las tuberías están ahí. Pero ahora es mucho más relajado.

Con tan poca gente alrededor, durante unos días entre 50 y 60 personas flotarán tranquilamente río abajo; otros días solo 20 (esto varía mucho según la temporada). Pero nunca hay cientos o cientos de personas que solían pipar bares y visitar bares todos los días. Además, muchas personas ahora se saltan bares y fiestas y simplemente alquilan un tubo para alquilar pipas.

Los lugareños, conscientes de la reputación anterior de su ciudad, están satisfechos con la nueva versión de la tubería.

La caída de la tubería permitió que la gente finalmente participara en otras actividades. Ahora el foco puede estar en explorar docenas de cuevas locales y relajarse en los pozos para nadar. Muchos operadores turísticos ofrecen ahora recorridos en kayak, aventuras con cremallera y caminatas por la montaña durante todo el día. El país tiene mucho que ofrecer fuera del ámbito de la fiesta.

El centro de la ciudad está lleno de restaurantes coreanos, hoteles boutique e incluso el sorprendentemente bueno restaurante mexicano Amigos.

Una vista de un hombre en pie desde una balsa en Vang Vieng, Laos

Eso no significa que no verá muchas mochilas, no puedo perderlas. Pero no vienen en la cantidad que tenían y generalmente se enfocan más en esas otras actividades al aire libre. Otros todavía esperan a Sodoma desde la antigüedad, pero rápidamente descubren que ya no existe.

Mientras arrojaba mis maletas en el autobús del mediodía a Vientiane, miré hacia atrás y me sentí triste por irme.

La nueva Wang Vieng es una ciudad que siempre se supuso que era. Trabaja duro para descartar la vieja reputación y atraer a un viajero de mejor calidad.

Echaba de menos las ardientes puestas de sol rosadas y anaranjadas, los zuecos de piedra caliza cubiertos de árboles que se elevaban hacia el cielo, los encantadores pozos azul aguamarina para nadar y el ambiente pacífico que parecía decir por cada poro: “Cálmate y disfruta. «

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