Por qué los estadounidenses no viajan al extranjero (actualizado en 2019)

bandera estadounidensePublicado: 10/10/2017 | 10 de octubre de 2017

Todos hemos escuchado estadísticas alarmantes: solo el 40% de los estadounidenses tiene pasaporte.

Ese número está aumentando, pero solo porque los estadounidenses ahora tienen que mostrar sus pasaportes cuando van a México y Canadá. La candidata a la vicepresidencia Sarah Palin obtuvo un pasaporte por primera vez el año pasado y solo ha viajado al extranjero a bases militares en Irak y Alemania. De hecho, implica que viajar para los ricos es:

«No soy uno de esos que pueden venir de un segundo plano, ya sabes, los niños que pueden graduarse de la universidad y sus padres obtienen un pasaporte y les dan una mochila y dicen que se van a viajar por el mundo. Noooo. He trabajado toda mi vida … supongo que no formaba parte de esa cultura. «

Entonces, ¿por qué la superpotencia mundial, un país de 300 millones de habitantes, cierra los ojos al resto del planeta y las figuras políticas consideran que la falta de viajes al extranjero es una ventaja? Creo que hay varias razones:

Primero, está el tamaño. Olvídese por un momento de la política después del 11 de septiembre. La mayoría de las vacaciones familiares en Estados Unidos se realizan en otras partes de Estados Unidos. ¿Por qué? Porque Estados Unidos ocupa la latitud (y la mayor parte de la altura) de todo el continente, y tenemos todos los entornos del mundo en nuestros estados. ¿Necesitas una playa? Dirígete a Florida. ¿Los trópicos? Hawai. ¿El desierto? Arizona. ¿Tundra fría? Alaska. ¿Bosques templados? Washington. Esta opinión de que Estados Unidos tiene todo lo mejor se resume en la respuesta que recibí de un amigo en Iowa: “¿Por qué querrías ir a Tailandia? Es lejano y aterrador. Si quieres playas, ve a Florida. “Los estadounidenses simplemente no ven la necesidad de ir a ningún otro lugar cuando pueden hacerlo todo en su propio país, especialmente cuando le temen al mundo.

Lo que me lleva a mi segundo punto:temor. Los estadounidenses simplemente le tienen miedo al mundo. Quiero decir, realmente asustado. Quizás incluso petrificado. En este mundo después del 11 de septiembre, a los estadounidenses se les ha enseñado que el mundo es un lugar grande y aterrador. Hay terroristas frente a cada hotel esperando para secuestrarte. No le agradas a la gente porque eres estadounidense. El mundo es violento. Es patética. Está sucio. Ella es salvaje. Canadá y Europa están bien, pero si vas allí, seguirán siendo groseros contigo porque eres estadounidense. Nadie nos ama.

Incluso antes del 11 de septiembre, los medios de comunicación crearon un ambiente de miedo. Si sangra, conduce, ¿no? Antes del 11 de septiembre, los medios de comunicación intensificaron la violencia en el país y en el extranjero. Se muestran imágenes de disturbios en calles extranjeras, amenazas a los estadounidenses y violencia general para representar un mundo volátil e inseguro. Después del 11 de septiembre, solo empeoró. Los políticos ahora nos dicen que “los odian”, como lo hizo el ex alcalde de la ciudad de Nueva York Rudy Guiliani durante su campaña. AHORA SON ELLOS !!!

Bombardeados por él durante décadas, los estadounidenses creen que este mito es una realidad y no quieren salir de Estados Unidos.

La gente siempre me pregunta por qué quiero irme de Estados Unidos para viajar. ¿No es Estados Unidos tan bueno? «Nadie nos ama afuera» la gente dice. Para los estadounidenses, el mundo es un lugar aterrador y una percepción reforzada solo por los medios y los políticos.

Finalmente, se debe al desconocimiento cultural. Sí, dije, los estadounidenses son ignorantes. Aquellos que son ignorantes simplemente no saben lo que sucede fuera de sus fronteras, no es que sean estúpidos. Realmente no los culpo. Cuando te dicen que el mundo da miedo, ¿por qué querrías preocuparte por eso? ¿Por qué querrías ir a lugares donde supuestamente quieren matarte?

Por eso, los estadounidenses no ponen énfasis en aprender sobre el mundo. No escuchamos idiomas, evitamos los programas extranjeros y no hablamos de nuestro mundo en las escuelas. Nuestras escuelas enseñan un idioma extranjero: español, y solo porque hay una gran población de habla hispana en el país, no porque queramos ir a España, o México, justo al lado. Los medios de comunicación no se centran en el mundo a menos que se trate de algo malo, y nuestros políticos nos instan a construir muros, no a derribar barreras.

Algunos argumentan que esto se debe a que Estados Unidos está «lejos» del resto del mundo, como si hubiera una distancia insuperable al lugar. Sin embargo, Nueva Zelanda está geográficamente más lejos de todo, pero se anima a los neozelandeses a salir y explorar el mundo. En la era de Internet, Twitter, YouTube y los aviones, es fácil ir a lugares. La distancia no es una excusa.

Los estadounidenses no viajan por cultura, no por ubicación. Por supuesto, no es universal. Hay muchos estadounidenses explorando el mundo y derribando barreras culturales. Vuelven, rompen mitos y animan a sus amigos a ser más conscientes del mundo. Pero incluso en lugares más liberales de Estados Unidos, se ve la opinión de que Estados Unidos es el único país seguro del mundo y que la mayor parte del mundo es bastante intimidante. Los estadounidenses tienen una imagen del mundo que está completamente separada de la realidad.

La triste ironía es que hemos creado un mundo al que tememos tanto. El esfuerzo estadounidense por un mundo globalizado ha atraído a muchos actores a la escena. Ayudó al dragón chino a salir de su jaula, introdujo a India en el juego, ayudó a que la economía brasileña creciera y derrocó al comunismo. Ahora estamos mirando el mundo y nos aterroriza que ya no comprendamos nuestro lugar en él. En lugar de intentar aprender más, levantamos barreras y enterramos la cabeza en la arena.

Aún así, eso espero. El futuro del mundo requiere más integración, y los jóvenes estadounidenses que crecieron en este entorno después del 11 de septiembre en realidad están más interesados ​​en aprender sobre otros países que en evitarlos. Quieren viajar y explorar el mundo. Creo que el futuro será brillante, hasta que los líderes políticos nos rodeen por completo antes de eso.

Para obtener más información sobre por qué los estadounidenses no viajan, aquí hay algunos artículos posteriores que escribí unos años después de esto:

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Nomadic Matt cómo viajar por el mundo $ 50 por díaDios New York Times La guía de viajes flexible más vendida del mundo le enseñará cómo dominar el arte de viajar para que pueda desviarse de los caminos trillados, ahorrar dinero y tener una experiencia de viaje más profunda. Su guía de planificación de la A a la Z La BBC tiene una «Biblia para viajeros con poco presupuesto».

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