¿Es el ecoturismo realmente ecológico?

Un gran glaciar en la Patagonia, ArgentinaActualizado: 12/01/2018 | 12 de enero de 2018

Existe una tendencia en los viajes que ha ganado mucho dinero en los últimos años. Esta tendencia se llama ecoturismo. A medida que el bienestar ambiental y la sostenibilidad para las personas se han vuelto más importantes durante la última década (y especialmente en los últimos años), las empresas de viajes de todo el mundo están tratando de sacar provecho de la voluntad de las personas de gastar mucho dinero en nombre de la protección ambiental. Mucho de eso son los intentos deshonestos o deshonestos y excesivos de mirarnos como «verdes». La industria del turismo no es inmune a esta tendencia y muchas empresas ahora elogian su certificación ambiental en un intento de atraer a los clientes y crear una imagen positiva.

Hay que preguntarse qué tan ecológico es el ecoturismo. El ecoturismo se define como:

Conectando protección, comunidades y viajes sostenibles. Esto significa que quienes implementan y participan en actividades de turismo responsable deben seguir los siguientes principios de ecoturismo: minimizar el impacto, generar conciencia y respeto ambiental y cultural, brindar experiencias positivas tanto a los visitantes como a los anfitriones, brindar beneficios financieros directos para la conservación, brindar beneficios financieros y empoderar a la población local y aumentar la sensibilidad ante el clima político, ambiental y social de los países de acogida.

Pero, ¿cuántas empresas realmente lo están cumpliendo? ¿Cuánto de eso realmente lavas? Si tuviera que poner un número, y lo haré, diría que al menos el 70% simplemente representa un lavado verde. Marriott u otros complejos turísticos pueden discutir su compromiso con la reducción de desechos mediante el uso de papel higiénico reciclado y duchas de bajo flujo, pero tienen enormes megahoteles. La naturaleza de sus hoteles significa que nunca serán verdaderamente ecológicos a menos que construyan ese lugar desde cero. Y la mayoría de sus clientes no tolerarían precios más altos para recuperar mejoras de capital para ser amigables con el medio ambiente. Puede reducir su huella de carbono con Qantas, pero si realmente desea reducir su huella, no volará. Y si nos fijamos en hoteles y tours ecológicos, también son los más caros. Es obvio que el ecoturismo es solo para los ricos.

Las empresas dicen que se están volviendo ecológicas para salvar el medio ambiente, pero solo están haciendo cambios graduales diseñados para que se sientan bien. Son pocas las empresas que invierten capital para cambiar verdaderamente su modelo de negocio, especialmente las del sector turístico. Es más fácil cambiar el papel higiénico que cambiar el diseño de los futuros hoteles. Dudo que muchos cruceros tengan 100% aguas grises.

¿Y un compromiso con las culturas locales? Con la excepción de algunos operadores turísticos (como Intrepid Travel), rara vez se ven empresas que intentan ayudar a las comunidades locales de manera significativa. Organizan grandes giras con personal local mal pagado y exportan mucho dinero a la sede, en lugar de mantenerlo en la economía local. Pregunte a la mayoría de los porteros en el Camino Inca cómo los tratan y no encontrará una respuesta favorable. El hecho de que contraten personal local no significa que «retribuyan» a la comunidad para ayudarla a crecer.

Los eco tours se presentan en el mercado como una forma de ver el mundo con menor impacto, para el medio ambiente y la comunidad. Mire el Amazonas o la Patagonia sin mucho impacto ambiental. Ver la Antártida sin impacto. Los turistas vienen, aprenden un poco sobre la cultura local y luego se van, satisfechos con el conocimiento de que han «ayudado» al medio ambiente. Pero la realidad es que las grandes empresas te atraen, te hacen sentir bien contigo mismo y te devuelven todas las ganancias a casa.

Veo promesa y esperanza en el turismo sostenible. Para mí, esto es diferente al ecoturismo. El ecoturismo para mí significa no dañar el medio ambiente y brindar poca educación, pero el turismo sostenible es vida y crecimiento en el medio ambiente y las culturas locales. No puede encontrar esto en las grandes empresas. Pueden cambiar una bombilla y reducir el desperdicio, pero ¿realmente lo considerarías sostenible?

El turismo sostenible requiere una nueva forma de pensar, y eso se encuentra principalmente en pequeños operadores. Estos operadores están cambiando su estructura comercial para tener el menor impacto posible en el medio ambiente. Compran productos locales, utilizan los servicios locales, tratan bien a los empleados, utilizan pocos recursos y tratan de ayudar a restaurar el medio ambiente y educar a los turistas. Están trabajando para generar un impacto, en lugar de contribuir al turismo excesivo.

Este es un lado mucho más prometedor de la tendencia del ecoturismo. Al participar en iniciativas locales que mejoran el medio ambiente, en lugar de simplemente sentirse bien, viajar sin cultivar, hace una contribución más significativa a la protección del medio ambiente. Creo que la tendencia del ecoturismo se quedará aquí y eso sin duda es algo bueno. Sin embargo, para tener un impacto mucho mayor, debe enfocarse no solo en “usar menos papel higiénico”, sino también en iniciativas locales sostenibles que ayuden a las empresas a crecer y sanar el medio ambiente.

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