Piense en mi primer viaje por América

Pico de la montaña nevada en Colorado, Estados Unidos
Actualizado: 22.11.2018 | Lanzamiento original: 2.7.2008

Cuando era niño, mi familia realizaba viajes obligatorios por los Estados Unidos, pero nunca nos alejamos de la costa este. Conducíamos a Florida con mis abuelos, a Pensilvania o por Nueva Inglaterra. Sólo cuando estaba al oeste del Mississippi estuve en un descanso en Los Ángeles cuando tenía veintitrés años.

Conducir a través de Estados Unidos, entonces, sería mi primer viaje real por mi nación. No sabía qué esperar. Fui a áreas sobre las que solo tenía nociones preconcebidas: un sur con un vertiginoso, un medio oeste aburrido, un oeste hermoso y un suroeste árido.

Aún así, conducir ha destrozado muchas de estas ideas. Durante mi viaje a Estados Unidos en 2006, aprendí mucho durante mis dos meses en los Estados Unidos. Quería conducir por todo el país antes de descubrir que iba a viajar por el mundo. Me di cuenta de que si no supiera mucho sobre mi país, nunca podría aprender realmente sobre el resto del mundo. ¡Un buen viajero conoce su patio trasero tanto como algunos países exóticos de la mitad del mundo!

Creo que todos llegaremos a nuestras propias percepciones después de viajar por nuestro país. Éstos son algunos de los míos.

7 cosas que aprendí mientras conducía por los Estados Unidos

Una montaña cubierta de nieve cerca de un lago tranquilo en América

1. Estados Unidos es enorme

Nunca puedes darte cuenta de lo grande que es un estado hasta que lo cruzas. Ves su tamaño en el mapa, pero no puedes imaginarte hasta que te subes a tu auto, cruzas 700 millas y sigues en las mismas condiciones. ¡Estados Unidos es realmente grande y se necesitan semanas, si no meses, para hacer justicia!

Actualizar: De hecho, desde ese viaje en 2006, he viajado por todo el país una vez más y ¡solo pude arañar la superficie!

2. El sur de Estados Unidos no es tan malo

Tiene varias ciudades hermosas, comida increíble y jugosa (si no grasosa), parques impresionantes, vida silvestre y buena gente. Durante mucho tiempo lo llamé la columna vertebral de nuestra nación, y eso fue injusto. Claro, todavía hay algunos aspectos que no me gustan, pero cuando me iba, sabía que quería volver. Es un área más compleja de lo que imaginaba y de mi parte viene injustamente.

3. Colorado es mi estado favorito

Amaba todo en ese estado: montañas, bosques y parques; ciudades frías; cerveza increíble y gente relajada. De todos los lugares que he visitado, este es el único al que consideraría mudarme en el futuro. ¡Colorado me emocionó!

4. El suroeste no es tan árido

Si nunca ha estado en Arizona o Nuevo México, se ha perdido algunos de los estados más hermosos de la Unión. Aquí están el Gran Cañón, las rocas rojas de Sedona, la escena artística de Santa Fe, la frescura de Carlsbad, la aspereza de Tuscon, los bosques del Parque Nacional Lincoln y más. Aunque no me gustaría vivir allí, mi visita convirtió esta zona en mi parte favorita del país. Hay mucho más que comunidades de jubilación y golf.

Árboles altos en un parque nacional en América

5. Puedo manejarme solo

Aprendí que podía superar mi miedo, caminar 50 millas, hacer toboganes y viajar solo. Aprendí que podía aprender. Sobreviví dos meses en la carretera solo. Conocí gente, me mudé por ciudades e hice amigos por todo el país.

6. Hay toneladas de datos aleatorios que se pueden aprender sobre el país.

Nueva Orleans, Savannah y Charleston son las mejores ciudades de Estados Unidos. Carl’s Jr. tiene la mejor comida rapida. La casa de gofres de hash marrón es un regalo de Dios. Puedes fingir un acento de Tasmania y la gente confiará en ti porque los estadounidenses nunca viajan. El té dulce sureño no está tan agrietado, pero la cocina sureña sí. Nueva Orleans tiene la mejor escena musical del país. Y los visitantes internacionales piensan que Estados Unidos tiene algunas de las personas más amables del mundo (tendría que estar de acuerdo).

Puesta de sol con vistas a un puente en América

7. Todos somos estadounidenses

Gané una nueva gratitud y empatía por mis compatriotas. Puede que no les agrado o no estén de acuerdo con sus opiniones, pero, al final del día, sé que somos iguales. No hay gran diferencia entre nosotros. Estados Unidos es una nación diversa, pero aun así he notado que, a pesar de nuestras diferencias políticas y culturales a veces enormes, vivimos la misma vida, compartimos las mismas esperanzas, sueños, temores y tensiones. Compartimos los mismos valores, pensamientos y creencias fundamentales. Todos queremos que la economía funcione bien, que nuestros hijos tengan una buena educación y que los políticos lideren.

Al mismo tiempo, existen diferencias culturales evidentes de una región a otra, de un país a otro y de una ciudad a otra, desde la lentitud del sur hasta la vertiginosa costa este, los vaqueros del oeste y el cinturón de maíz de una pequeña ciudad.

Esta gran dicotomía entre igualdad y diferencia es realmente lo que hace grande a Estados Unidos y lo que me ha dejado una impresión duradera.

Consejos para viajar por América

  • Obtenga un pase para el Parque Nacional – Por $ 80 puedes obtener un pase anual para los Parques Nacionales. Le dará acceso a los 59 parques nacionales del país. Dado que la mayoría de ellos cuestan entre $ 15 y 20, si viaja y algunos van a visitar, esta es una manera fácil de ahorrar dinero.
  • Viaje compartido – Si tiene un automóvil, ofrezca un viaje a las personas que conozca en los albergues o en Craigslist. Puede dividir el costo de la gasolina de esta manera y ahorrar dinero.
  • Obtenga tarjetas de turismo de la ciudad – Si vas a parar en una de las ciudades más grandes (y deberías hacerlo), asegúrate de que tengan un boleto turístico. Esto le dará descuentos en transporte y atracciones. Si planea ver varios museos o atracciones diferentes durante su visita, esto podría ahorrarle algunos dólares. Pregunte en su oficina de turismo local para ver si el pase tiene sentido para usted.
  • Alojarse en hostales – Los albergues en los EE. UU. No son baratos, pero son un gran lugar para conocer a otros viajeros con los que puede compartir un viaje o que pueden pedir consejos de viaje. Si buscas un copiloto o un consejo de viaje, dirígete al albergue. Algunos de mis favoritos en el país son: Sweet Peas (Asheville, NC), South Beach Hostel (Miami), India House (Nueva Orleans), Jazz Hostels (NYC), International Traveller’s House (San Diego) y The Green Tortoise.
  • Encuentra alojamiento gratis – Regístrate en Couchsurfing antes de viajar. Es una gran plataforma para conocer gente local, buscar consejos de viaje y encontrar alojamiento gratuito.

***

Con demasiada frecuencia salimos al mundo en viajes antes incluso de explorar nuestro propio patio trasero. Sin embargo, es tan probable que aprendamos y crezcamos viajando en nuestro propio país como en alguna tierra lejana. Por lo tanto, la próxima vez que sueñe con una aventura, considere explorar de dónde es, especialmente si tiene la oportunidad de viajar. Claro, puede que no sea tan «exótico», pero te garantizo que aprenderás tantas lecciones.

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